日々の疑問

クリスマスの意味とは?キリスト教と本当に関係があるのか。

      2016/07/09

クリスマスになると日本では
ちょっとした高級レストランや
ホテルなどは予約でいっぱいになり、

カップルの過ごす日として知られていますし、
子供達にとってはプレゼントをもらえる日なので
楽しみな日でもあります。

しかし、ほとんどの海外の国では
クリスマスは家族と静かに過ごす日になります。


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クリスマスの由来は?

クリスマスは英語で書くとChristmasとなります。

このChristはイエス・キリストのキリスト部分になり、
masはキリスト教徒達が
教会に集まって行なうミサであるMassからきています。

この2つの意味があわさって
作られた言葉がクリスマスとなります。


日本ではイベント的な感覚で楽しんでいる人が多いですが、
本来はキリストの誕生日を祝う日であるとされています。

実際、キリスト教徒はクリスマスに
ミサを行い、キリストに祈りをささげます。

しかし実は12月25日ははっきりと
イエス・キリストの誕生日だったと
実証されているわけではありません。

それでもこの日がクリスマスとなったのは
古代ローマ時代に行なわれていた太陽信仰で、
冬至以降が太陽の復活をする時期だということで
お祝いされていたためです。

またイエス・キリストは光の子と呼ばれることもあり、
キリストの誕生日として祝われるようになったとされている説もあります


 


サンタクロースにはモデルがいたのです


そしてサンタクロースも有名ですが
このサンタクロースにも
モデルになった人物がいたことをご存知でしょうか。

それはかつて実在していた聖ニコラスという司祭です。


彼は自分の財産をなげうってまで
貧しい人々のために尽力しました。

プレゼントを入れるのが靴下なのも、
ある時ニコラス司祭が煙突から投げ入れた金貨が
暖炉そばにほしてあった靴下にたまたま入ったと
いうことが由来となっています。

このようにクリスマスの一つ一つには意味があるのです。

ちなみにイブは前夜という意味ではなく、
始まりという意味があります。

それはユダヤ歴では一日の始まりは
夕方であるとされていたからです


メリークリスマスという言葉が使われますが、
このメリーというのは陽気な、
楽しいという意味があります。

つまりこの日を楽しんでねという言葉として使われています。

ただし海外では宗教的なことも大切にされていますので、
キリスト教徒にはChirstmasを使い、
その他の宗教を信仰している人にはHoliday Season と
カードで使い分けていることもあります。

グリーティングカードを送る時には
そのあたりにも気をつけておくと良いでしょう。

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